未转变者(《未转变者》终于正式发布,开发它的天才少年公开游戏时才16岁)

《未转变者》(Unturned)是目前Steam上炙手可热的一款免费游戏,经历的长达三年多的抢先体验后,7月8日这款游戏终于正式发布。

这款游戏的开发者是尼尔森·赛克森(Nelson Sexton),虽然今年只有20岁,但他却有相当长一段时间的开发经验了。当初决定开发这个游戏的时候,赛克森只是一个16岁少年,开发进行了一年之后,他将游戏上传到Steam免费供玩家玩法攻略游玩,之后《未转变者》迅速成为当年最火的游戏之一。

这是一款僵尸题材的第一人称沙盒生存游戏,角色需要在废墟之城内不断地搜刮,强化自己的装备和建造设施来抵御丧尸的无休止攻击。同样,这也是个多人在线的冒险游戏,玩家需要学会和其他玩家合作,从而在这个危险的世界生存下去,努力保持自己不会被转变成僵尸。

赛克森是加拿大人,目前住在加拿大第四大城市卡尔加里,他也将自己的独立制作公司Smartly Dressed Games开设在这里。塞克森对游戏开发的兴趣始于一次夏令营的经历,在那里他第一次接触到了游戏开发工具GameMaker,然后他便自学了软件教程,并醉心于它的开放性。“对于我来讲,绘画就是把你的想象力展现在纸上,而开发游戏则是把你的想象力变成一件真正可以交互的东西,我非常喜欢这种感觉。”塞克森说。

赛克森在Twitter上的照片

在网上分享了自己的GameMaker作品一年之后,塞克森正式开始谋划自己的第一款游戏,并选择投身到Roblox游戏平台上进行开发工作。如同其他同龄的孩子,塞克森当时十分喜欢《僵尸末日》(DayZ)这款游戏,于是在2012年9月,他在Roblox上仿照《僵尸末日》开发了一款叫《死亡区》(Deadzone)的游戏。

塞克森说:“《僵尸末日》的整体氛围和与他人交谈时的紧张感让这款游戏非常特别,我十分想和我的朋友们一起玩这个游戏,但是他们没有《武装突袭2》(《僵尸末日》是《武装突袭》的MOD),而且对于这类游戏,我有一些自己的想法。”这就是他当初为什么选择这样一个题材的原因。

到2013年1月的时候,《死亡区》已经有了超过500万次的游玩记录,但是由于这款游戏与另一款Roblox平台的游戏《末日崛起》(Apocalypse Rising)相似度较高,网上有不少关于这两个游戏的口水战。不过,塞克森最担心的却是对《死亡区》的维护升级问题,部分是因为游戏的设计有缺陷,部分是因为Roblox平台的问题,塞克森的很多想法无法完全实现。

游戏《死亡区》

所以在2013年的夏天,他转而着手于Unity引擎,抱着复制一个《死亡区》的态度,赛克森开始制作《未转变者》。游戏初具雏形后,塞克森就迫不及待地将它公开,希望收到一些玩家的反馈信息。“如果我正在做一个新的游戏特性,但却不去征求大家的想法,又不展示一下这个特性的内容,这对我讲显得非常奇怪。” 塞克森说。

游戏《未转变者》

虽然赛克森有足够的信心将刚完成的游戏公开在网上,但是在现实生活中,赛克森却不是特别善于抛头露面。赛克森讲了一个计算机课上发生的故事:“当时我在做一个项目并且需要向全班同学展示,虽然我能十分自然地和别人讨论关于《未转变者》的任何事,但是我无法应付演讲加演示。事实上,我因为紧张按错了一个键,导致展示的结尾部分没有成功未转变者,想想这真是糟糕透了。”

在那之后,《未转变者》开发还在持续进行,塞克森描述了这几年的游戏是怎么制作的:“在我日复一日的工作中,我每天都会选择一些有趣的建议去开发,一点一点地开发,然后再转移到下一个开发点上,我就是通过这样不断的循环来清空我的待完成清单。”然而每次当塞克森认为开发快结束的时候,他又会发现好多有趣的建议并且十分想把它们实现,于是待办清单重新充实了起来。

就像塞克森所说,他在对待《未转变者》这款游戏上可谓是兢兢业业。《未转变者》拥有像素风画面以及刺激的生存机制,一开始就吸引到大量的玩家。然而游戏发布的时候有许多不尽人意之处,玩家经常跑到游戏社区抱怨,赛克森见到便立刻着手进行改善,持续推出游戏更新,更新频率从数天至一星期不等,积极的态度令人印象深刻。

《未转变者》游戏截图

赛克森就是这样利用每次更新的机会,替游戏追加新物品与新机能,并改善各种Bug,慢慢将《未转变者》变成一款越来越有深度的生存游戏。经过无数的更新后,《未转变者》包含形形色色的武器、动物、食物、建筑(从研究所到矿坑应有尽有),机制与玩法十分完备,《未转变者》开始散发出独树一格的特有魅力。

《未转变者》游戏截图(二)

当然未转变者,这其中也少不了广大玩家的功劳,如同前面提到的,塞克森十分注重和玩家的交流。“我和整个游戏社区一直保持着交流,我在Steam上同许多人谈论过《未转变者》并且把他们都加了好友,他们会经常给我提供一些Bug的信息和对游戏的建议,我通过这种方法认识了许多朋友。”

《未转变者》的玩家们也喜欢尽力帮忙,这让整个游戏环境变得十分有活力。2014年,当《未转变者》更新到3.0时,玩家开始抱怨人物的衣橱界面不够完善,整理起来十分累人。赛克森便在Reddit发文,征求其他玩家的建议,一名叫Christopher的玩家便上传了一张衣橱界面截图给他,塞克森决定采用,并立刻应用到了下一次的更新里。

网友提供的衣橱改进方案

目前赛克森并没有去上大学,他的时间仍旧花费在《未转变者》的开发上,不过,他也表示,如果他在游戏开发中遇到自己一个人无法解决的问题,他会考虑去大学里寻求帮助。至于有没有像Notch把《我的世界》卖给微软一样的打算,塞克森说:“这个游戏承载了我太多的东西和情感,我宁愿像个爱好一样把游戏持续维护下去,也不会把它变成挣钱机器。”

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